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Les murs de l’époque du Premier Temple, rasés selon la Bible, retrouvés intacts.

Les murs de l’époque du Premier Temple, rasés selon la Bible, retrouvés intacts.

La section manquante de la fortification datant du 8e au 7e siècle avant notre ère remet en question le récit de 2 Rois

Dans une contradiction potentielle avec le récit biblique de la destruction de Jérusalem en 586 avant notre ère, des fouilles continues dans le parc national de la Cité de David à Jérusalem ont révélé une section inédite du mur de fortification de la période du Premier Temple qui a été percée – mais apparemment pas entièrement rasée – par les Babyloniens.

Selon 2 Rois 25:10, « Toute la force chaldéenne [babylonienne] qui était avec le chef de la garde a démoli les murs de Jérusalem de tous côtés » (The Jewish Publication Society Tanakh). Mais cette section nouvellement trouvée de la muraille orientale de la ville, reliée à deux sections précédemment excavées et documentées, signifie que potentiellement toute la longueur de la frontière orientale n’a pas été en fait démolie par les conquérants babyloniens.

Grâce à cette découverte, les archéologues sont désormais en mesure de reconstituer le tracé du mur qui encerclait l’ancienne capitale du Royaume de Juda à la veille de sa destruction, commémorée dimanche par la fête juive de Tisha B’Av.

 

Les directeurs des fouilles assis sur la section exposée du mur de protection de l'époque du Premier Temple dans le périmètre oriental de Jérusalem. (Crédit : Yaniv Berman/ Autorité israélienne des antiquités)

L'anse d'une jarre trouvée parmi d'autres objets détruits dans un bâtiment près des vestiges du mur de l'époque du Premier Temple protégeant le côté oriental de Jérusalem. L'anse porte une empreinte de rosette, associée aux dernières années du royaume de Juda. (Koby Harati/ Cité de David)   

La nouvelle section orientale est reliée à deux autres sections de mur adjacentes précédemment découvertes dans les années 1960 par l’archéologue britannique Kathleen Kenyon et dans les années 1970 par l’archéologue Yigal Shiloh. En reliant les points sur la carte, il existe maintenant un mur fortifié presque continu de 200 mètres sur le versant est de la Cité de David, face à la vallée du Cédron. Cette nouvelle section a été mise au jour lors de fouilles menées en 2020.

Le mur de fortification a été construit à la fin du 8e siècle ou au début du 7e siècle avant l’ère commune, a déclaré mercredi au Times of Israel le codirecteur des fouilles de l’Autorité israélienne des antiquités, le Dr Joe Uziel, qui dirige également l’unité des manuscrits de la mer Morte de l’IAA.

On ne sait toujours pas si les fortifications ont été construites avant le premier siège des Assyriens en 701 avant notre ère ou plus tard. La détermination d’une date plus précise est « un peu trop délicate au vu des données archéologiques dont nous disposons », a déclaré M. Uziel, qui a ajouté qu' »avec un peu de chance, à l’avenir, nous serons en mesure de la réduire davantage ».

Cette nouvelle découverte met un terme à un débat en cours parmi les archéologues sur la question de savoir si les sections de mur précédemment connues étaient effectivement utilisées pour la fortification ou si elles servaient plutôt de murs de soutien pour la construction sur la pente raide de 30 degrés du côté est de la ville. Une partie de la raison pour laquelle les archéologues ont traditionnellement soutenu que ces sections existantes ne pouvaient pas avoir été utilisées pour la fortification est le fait que le récit biblique relate que les murs de fortification avaient été brisés par les soldats conquérants. On pouvait donc supposer que les sections de murs encore debout devaient servir à d’autres fins.

Vestiges de destruction découverts lors de fouilles précédentes sur les ruines du mur de l'époque du Premier Temple qui protégeait la partie orientale de Jérusalem. (Crédit : Eliyahu Yanai/ Archives de la Cité de David)

Mais maintenant, « avec l’exposition actuelle de la section qui relie presque physiquement les deux [sections précédemment connues], il est clair qu’il y a un mur qui s’étend sur des centaines de mètres », a déclaré Uziel. Cette longue section de mur sur le versant oriental, combinée aux sections précédemment connues des fortifications de Jérusalem dans d’autres parties de la ville, comme le large mur du quartier juif (45 mètres de long, 23 mètres d’épaisseur), signifie qu’il est « tout à fait logique » qu’il s’agisse d’une fortification entourant la ville, a déclaré Uziel.

La section actuelle du mur fait environ 5 mètres de large et jusqu’à 3 mètres de haut, selon le Dr Filip Vukosavović du Centre de recherche de l’ancienne Jérusalem dans une vidéo publiée mercredi

Ce sceau a été trouvé parmi d'autres objets dans un bâtiment situé près des vestiges du mur de l'époque du Premier Temple, qui protège la partie orientale de Jérusalem. Il porte le nom de Tsafan en caractères hébreux anciens. (Crédit : Koby Harati/ Cité de David) 

 

« Nous avons presque mis fin à la discussion – bien que les archéologues aiment se disputer », a déclaré Uziel en riant, « mais il semble que nous ayons la main sur la fortification du Premier Temple. »

Selon les codirecteurs des fouilles, Vukosavović et Uziel et Ortal Chalaf de l’IAA, « la muraille de la ville a protégé Jérusalem de plusieurs attaques pendant le règne des rois de Juda, jusqu’à l’arrivée des Babyloniens qui ont réussi à la percer et à conquérir la ville ». Les vestiges des ruines sont visibles dans les fouilles archéologiques. Cependant, tout n’a pas été détruit, et des parties des murs, qui se sont dressés et ont protégé la ville pendant des décennies et plus, restent debout jusqu’à ce jour. »

Comme le décrivent le livre biblique de 2 Rois, chapitre 25, et Jérémie, chapitre 39, l’armée du roi babylonien Nabuchodonosor II a assiégé l’ancienne Jérusalem jusqu’à ce que « la famine soit grande dans la ville ». L’armée babylonienne a alors ouvert une brèche dans les murs de la ville, après quoi le roi Sédécias et ses guerriers se sont enfuis. Par la suite, selon 2 Rois 25:10, « toute la force chaldéenne [babylonienne] qui était avec le chef des gardes a démoli les murs de Jérusalem de toutes parts ».

Cependant, tous les chercheurs ne croient pas que le texte doit être pris littéralement pour signifier que tous les murs, entourant la ville entière, sont tombés. Joshua Berman, professeur de Bible à l’Université Bar-Ilan, a déclaré au Times of Israel dans un courriel que la grande majorité des traductions anglaises rendent le verset à la manière de la New Revised Standard Version (NRSV), « Toute l’armée des Chaldéens qui était avec le chef de la garde a démoli les murs autour de Jérusalem. »

« L’importance du verset est de nous dire que les Babyloniens ne se sont pas contentés de pénétrer les murs de la ville. Ils voulaient mettre fin à la rébellion de Juda et ont donc brisé les murs autour de la ville pour s’assurer qu’ils ne pourraient pas être facilement reconstruits. Les Babyloniens n’avaient pas besoin de démolir les murs à 360 degrés pour atteindre cet objectif », a déclaré Berman.

Tout comme la révélation de la nouvelle section de mur remet en question la destruction totale des murs, des fouilles récentes dans d’autres parties de la Cité de David ont montré que la ville n’était probablement pas entièrement abandonnée. Les fouilles ont montré que les réfugiés de la conquête babylonienne ont utilisé les débris de la destruction effrénée pour créer de nouvelles petites maisons dans les faubourgs de l’ancienne Jérusalem.

L’équipe d’archéologues d’Uziel reconstitue actuellement la vie des habitants de la ville avant sa chute.

À l’intérieur d’un bâtiment contigu à la nouvelle section du mur, on a découvert les restes de rangées de jarres brisées, portant des poignées estampillées d’une « rosette », signe des dernières années du royaume de Juda. Près du mur, on a également trouvé un sceau-timbre babylonien en pierre gravé d’une figure debout devant les symboles des deux dieux babyloniens Marduk et Nabu.

Le sceau-timbre babylonien trouvé parmi d’autres objets dans un bâtiment près des vestiges du mur de l’époque du Premier Temple protégeant la partie orientale de Jérusalem. (Crédit : Koby Harati, Cité de David)

De même, l’équipe a découvert une bulla (empreinte de sceau) en argile portant le nom personnel judéen « Tsafan ». Il s’agit de l’une des dizaines d’empreintes de sceau et de sceaux de cette époque découverts à Jérusalem.

Selon M. Uziel, le nom de Tsafan a été trouvé sur d’autres sceaux d’argile dans tout le royaume de Juda et surtout à Jérusalem. Il a déclaré que ce nom était associé à des fonctionnaires dirigeant l’administration bureaucratique du royaume – ce qui montre peut-être une fois de plus que les seules choses certaines dans ce monde sont la mort et les impôts.​​​​​​​

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